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Wit, Humor, and Satire

Wit, Humor, and Satire is on view in the Albuquerque Museum's West Gallery June 25, 2022 to January 29, 2023.
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Wit, Humor, and Satire

What makes a joke funny? What makes a pun witty? What makes a political cartoon biting? Wit, humor, and satire have been deployed in the visual arts across time and cultures, as evidenced in the works presented in this exhibition. Prints, paintings, sculpture, photography, and more provide examples of how humor, wit, and satire function as tools to make us laugh, shine a light on society and human behaviors, and serve as mechanisms for survival. Though wit, humor, and satire take form across the arts, including literature, film, and music, they are also valued as complex approaches to making images. Humor is understood as a feeling, something that makes you laugh. Wit is an intelligent use of images, words, or ideas that are amusing but not necessarily humorous. Satire often uses humor, wit, and irony to ridicule or expose the foibles and follies of human situations.

Many works presented here use these devices to juxtapose the familiar with the unexpected. Some artists incorporate universal meanings that everyone can relate to, while others create works that require specific knowledge of individuals or events to grasp the meaning of the art. The artists explore themes and issues related to politics, culture, everyday life, and the environment. The exhibition reveals the power of the visual arts to shape ideas and expose or question underlying truths. Some works in this exhibition are light-hearted and funny, while others depict quite serious or even tragic situations. Each of the works show how wit, humor, and satire often work to subvert or undermine established power dynamics.

Another key characteristic of visual representations of wit, humor, and satire is the tendency to defy categorization and inhabit other genres of art. For example, caricature, the exaggeration of the figure, challenges how portraiture has been defined throughout art history. Like Andy Warhol’s Mao series, works in this exhibition tend to question what makes art “fine art” and ask if the message prevails over the medium or if perhaps both are important. Reimagining how people, place, and politics have played a role in defining fine art over centuries is central in some of the works presented.
The sections titled The Human Condition and Challenging Standards of Femininity include works that capture the mundane to ritual practices like marriage. These sections poke fun at how people treat each other and how social, moral, and religious systems shape life and even perspectives on death. Exploring Wit through Words and Materials and Art History Jokes draws attention to artists who both critique the art world and participate in experimenting with different materials and methods of image-making. [CL1] Portraiture and Politics provides numerous examples of political satire, in which the artist attacks a specific individual to ridicule and bring down those with more power. In contrast, Humor as Resilience shows how artists use humor to elevate and uplift members of communities that have been oppressed and feel powerless at times. The remaining sections tackle social and political issues, including the environment, consumption and commodification, war, and the history of the Western United States.

The works in this exhibition demonstrate how the viewer's participation is an essential element across these approaches to making images. The viewer has to grapple with, make meaning of, and decide what they take away from each work of art.
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Ingenio, humor y sátira

¿Qué hace que un chiste sea gracioso? ¿Por qué nos parece ingenioso un juego de palabras? ¿Qué hace que una caricatura política resulte mordaz? Hemos visto ejemplos de ingenio, humor y sátira en las artes visuales en todas las épocas y culturas, y muestra de ello es esta exposición. Los grabados, las pinturas, esculturas y la fotografía, entre otras formas de expresión artística, brindan ejemplos de cómo el humor, el ingenio y la sátira se utilizan como herramientas para hacernos reír, instruirnos sobre la sociedad y los comportamientos humanos, y también como mecanismos de supervivencia. El ingenio, el humor y la sátira cobran forma a través de las artes, incluso la literatura, el cine y la música, pero también son valorados como formas complejas de crear imágenes. El humor se entiende como un sentimiento, algo que nos hace reír. El ingenio es el uso inteligente de las imágenes, las palabras o las ideas de una forma incisiva, aunque no necesariamente cómica. La sátira utiliza a menudo el humor, el ingenio y la ironía para ridiculizar o poner de manifiesto las debilidades e insensateces de los comportamientos humanos.

Muchas de las obras que se presentan aquí utilizan estos instrumentos para yuxtaponer lo familiar con lo inesperado. Algunos artistas incorporan significados universales que todo el mundo puede entender, mientras que otros crean obras que requieren un conocimiento específico previo de las personas o los acontecimientos descritos para poder captar el significado de ese arte. Los artistas exploran temáticas y problemas relacionados con la política, la cultura, la vida cotidiana y el medio ambiente. La exposición revela el poder que tienen las artes visuales de formar ideas y descubrir o cuestionar verdades subyacentes. Algunas obras de esta exposición son divertidas y desenfadadas, mientras que otras representan situaciones graves e incluso trágicas. Cada una de ellas muestra cómo el ingenio, el humor y la sátira a veces tienen la capacidad de subvertir o socavar las dinámicas de poder establecidas.

Otra característica fundamental de la representación visual del ingenio, el humor y la sátira es la tendencia a desafiar la categorización y a habitar otras modalidades de arte. Por ejemplo, la caricatura, que consiste en la exageración de la apariencia física de una persona, desafía la forma en que se ha definido el retrato a lo largo de la historia. Al igual que la serie Mao de Andy Warhol, las obras de esta exposición tienden a cuestionar qué hace que un tipo de arte se encuadre dentro de las «bellas artes» y plantean si el mensaje prevalece sobre el medio en el que se crean o si, quizás, ambos son importantes. Algunas de las obras presentadas se centran en reimaginar cómo las personas, el lugar y la política han jugado un papel en la definición de las bellas artes a lo largo de los siglos.

Las secciones tituladas La condición humana y Cuestionar los cánones de la feminidad incluyen obras que reflejan prácticas rituales y mundanas como el matrimonio. Estas secciones tratan en tono de burla la forma en que las personas se tratan unas a otras y cómo los sistemas sociales, morales y religiosos configuran la vida e incluso la visión sobre la muerte. Las secciones Explorar el ingenio a través de las palabras y los materiales y Chistes sobre historia del arte ponen el foco de atención en artistas que hacen una crítica del mundo del arte y a la vez experimentan con diferentes materiales y métodos de creación de imágenes. Retratos y política ofrece numerosos ejemplos de sátira política, que los artistas utilizan para atacar a una persona en concreto con la intención de ridiculizar y derrocar a los poderosos. En contraposición, El humor como forma de resiliencia nos muestra cómo los artistas se valen del humor para reconfortar y levantar el ánimo a miembros de las comunidades que han sido oprimidas y a menudo se sienten impotentes. Las secciones restantes abordan temas sociales y políticos, incluidos el medio ambiente, el consumo, la mercantilización, la guerra y la historia del oeste de Estados Unidos.

Las obras de esta exposición demuestran que la participación del espectador es un elemento esencial en estos planteamientos sobre la creación de imágenes. El espectador tiene que lidiar con cada una de las obras, tratar de entender su significado y decidir qué conclusión quiere sacar.